The office of Darkness

In the early hours of Thursday, Friday and Holy Saturday, we celebrate the office known as the office of Darkness.
In fact, it is Matins, the first and most important part of the Breviary. This long office "symbolically evokes the sunset of the Sun of justice, our Saviour, and the spiritual darkness of the Jewish people", according to Robert Lesage’s Dictionnaire pratique de liturgie

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Graduel: Historique et Pratique

GradualeParmi les cinq pièces chantées qui composent une messe, le Graduel est sans doute la plus ancienne. Une des preuves en est que les mélodies des Graduels se situent toutes dans les modes authentiques – qui sont les modes impairs (1,3, 5,7) – alors que les Alléluia, Offertoires, Introits et les Communions possèdent déjà les huit modes de l'octoechos au complet, signe de moindre antiquité.

Au cours des célébrations liturgiques des premiers siècles, le chant avait pour fonction – en grande partie mais non exclusivement – de répondre aux lectures. On sait que dès le début, les psaumes étaient utilisés à cet effet. Le psaume sans refrain était chanté par un soliste. Le texte était choisi en fonction de la liturgie du jour ; les fidèles n'ayant pas de livres liturgiques entre les mains, ne pouvaient s'associer au chant du soliste.

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Historique des Traits du carême

Tractus: c'est un chant réalisé d'une seule traite, en ce sens qu'il n'est pas entrecoupé d'un refrain (comme l'alleluia ou les antiennes d'offertoire et de communion), c'est donc un chant non responsorial (on dirait aujourd'hui: un chant qui n'a pas de couplets-refrain). Il ne faut pas y voir l'indication d'une particulière lenteur d'exécution et encore moins d'une monotonie.

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The Alleluja Mass: history and practice

Alleluja.jpgHistory

Hallelujahs or allelujas date back to the late fourth century. The following centuries saw their developpment, coinciding with a period of Byzantine influence in Rome.

Originally, the Hallelujah is an hebraic acclamation. Among Jews, it was used with a score of psalms called Alleluja psalms (104 to 106, 110 to 118, 134 to 135, 145 to 150). This acclamation was initially linked with the consideration of the wonders of the Lord, which makes it a cry of joy.

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La Messe de Requiem

Comme pour la plupart des messes, l'histoire de la messe de Requiem est à l'image de ce que fut la formation du répertoire que nous connaissons aujourd'hui.

Les recherches historiques du dernier siècle ont largement prouvé que le répertoire grégorien ne se réduit pas un fond primitif romain que le pape Grégoire le Grand aurait systématisé pour fournir le corpus actuel. Cette image d'Epinal n'a pas résisté à une étude sérieuse, laquelle met à jour les méandres d'une histoire dont nous ne connaîtrons sans doute jamais le détail.

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